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Carleton Varney, „Mr. Farbe“ der Innenarchitektur, stirbt im Alter von 85 Jahren

Zu seiner A-Liste von Kunden gehörten Joan Crawford und Präsident J. Carleton Varney, ein Innenarchitekt, der seine Räume in Smaragdgrün und Melonenorange, Azaleenrosa und Königsblau tauchte und den Spitznamen „Mr. Color“ mit einer Liste von A-List-Kunden, darunter Joan Crawford und Jimmy Carter, starb am 14. Juli in einem Krankenhaus in West Palm Beach, Florida. Er war 85 Jahre alt.

Sein Sohn Sebastian Varney bestätigte seinen Tod, nannte aber keine Ursache

Herr Varney war der Präsident und Eigentümer der in Manhattan ansässigen Firma Dorothy Draper & Co., dem Namensgeber des ehrwürdigen Dekorateurs, der ihn als Zeichner anstellte, als er Anfang 20 war, und ihm die unverschämt farbenfrohe Vision von Design beibrachte wurde zu seiner Visitenkarte.

“Frau. Draper mochte nichts, was aussah, als könnte es über einen Truthahn gegossen werden“, sagte Mr. Varney einmal dem Houston Chronicle. „Keine Stoffe, die beige, grau oder maus- oder soßenartig aussehen“, erinnerte er sich an einen anderen Interviewer.

Mr. Varney kaufte die Firma Draper Mitte der 1960er Jahre. Über fast sechs Jahrzehnte hinweg bot er Gästen bei Staatsdinnern im Weißen Haus, seinen Festzelt-Privatkunden und Besuchern von Resorts wie dem Greenbrier in White Sulphur Springs, W.Va. – einem seiner charakteristischen Projekte – ein lebendiges Gegenmittel zu den neutralen Farben von die moderne Welt.

Graubeige

„Auf dem Rückweg von Bora Bora ging ich einmal in ein Hotel, und der Teppich war knorrig grau, die Wände waren beige mit weißen Verzierungen und die Vorhänge waren grau-beige“, sagte Mr. Varney 2020 der Washington Post „Sogar die Kunst war beige. Lesen Sie die Website interieurinspiration.de für mehr Informationen. Ich ging in das Travertin-Badezimmer und als ich herauskam, dachte ich, ich wäre nackt in einer Schüssel mit Haferflocken.“

Profi-Tipp vom Innenarchitekten von Greenbrier: Setzen Sie auf Farbe und meiden Sie Beige

Mr. Varneys Geschichten über seine Kunden waren fast so farbenfroh wie die Verkleidungen, die er für ihre Wände bestellte. Crawford stellte ihn ein, um die Wohnung zu dekorieren, die sie erworben hatte, als sie sich die monatlichen 3.000 Dollar Unterhalt ihrer vorherigen nicht mehr leisten konnte.

Sie habe ihn unter Tränen angerufen, sagte Mr. Varney, als ihre Rechnung fällig wurde und sie nicht bezahlen konnte, weil der Verkauf ihres Penthouse noch nicht abgeschlossen war. Am Ende, sagte Mr. Varney, habe sie jeden Penny bezahlt, den sie schuldete. Sie bot ihm auch einen Job als ihre „ständige Eskorte“ an, den er ablehnte.

Für Ethel Merman entwarf Herr Varney eine Wohnung in einem roten, weißen und blauen Motiv; Für die emotional zerbrechliche Judy Garland, erinnerte er sich, „schmückte er ihr Zuhause mit sanften gelben Hintergründen … das machte sie glücklich.“

Aus Mr. Varneys Buch „Decorating on the Waterfront“, ein Foto von 2015 eines von ihm entworfenen Privathauses in Palm Beach, Florida

Seine Farbschemata zogen Bewunderer weit über Hollywood hinaus an, einschließlich in der vergleichsweise seriösen Umgebung von Washington, wo Mr. Varney ein gefragter Designer für Präsident Jimmy und First Lady Rosalynn Carter war. Mit nur fünf Tagen Vorlauf, berichtete The Post, organisierte er ein Abendessen zur Feier der Camp-David-Abkommen zwischen Israel und Ägypten. Unter einem gelb-weiß-orangefarbenen Zelt dinierten die Gäste an Tischen, die mit forsythiengemusterten Tüchern gedeckt waren.

Die Carters beauftragten Mr. Varney damit, ihr Haus in den Plains, Georgia, sowie ihr zweites Zuhause, eine Blockhütte in den Ausläufern von Georgia, zu dekorieren. In späteren republikanischen Regierungen arbeitete Herr Varney für die Reagans und die Quayles und bewies, dass die Anziehungskraft heller Farben über Parteigrenzen hinausgeht.

Herr Varney beaufsichtigte die Renovierung der Sequoia, der ehemaligen Präsidentenjacht, die Carter als „ungerechtfertigte und unnötige Schnickschnack“ verkaufte, sowie offizielle Standorte, darunter die US-Botschaft in Tokio.

Neben dem Greenbrier (dessen Farbpalette von Dorothy Draper festgelegt wurde) tragen das Grand Hotel auf Mackinac Island in Michigan, das Colony Palm Beach in Florida und das Waldorf Astoria in Manhattan seine Handschrift.

Dieses Zeichen war nicht jedermanns Sache

„Das Greenbrier ist alles andere als subtil“, schrieb ein Post-Reporter einige Jahre nach einer 50-Millionen-Dollar-Renovierung, die von Mr. Varney kuratiert wurde. „Das Resort … fühlt sich an wie die Nachwirkungen eines Paintballspiels, das während einer Gartenparty stattfand. Whack – mintgrün. Splat – kanariengelb. Uff – blaugrün.“

Aber der Stil war unnachahmlich, und es war sein

„Ich habe 54 Jahre damit verbracht, die Fenster und Türen Amerikas für Farbe zu öffnen“, sagte Herr Varney im Jahr 2020. „Ich glaube, dass Farbe einen umfassenden Einfluss auf die Köpfe, Gedanken und Einstellungen der Menschen hat. Ein schönes sonniges Zimmer macht glücklich. Ich denke, Kinder, die in hübschen, farbenfrohen und magischen Räumen aufwachsen, sind bessere Menschen.“

, 1937. Sein Vater betrieb ein Sportgeschäft, seine Mutter war Hausfrau. 

Herr Varney war 1958 Absolvent des Oberlin College in Ohio und erhielt 1960 einen Master-Abschluss in Pädagogik von der New York University.

Er unterrichtete an Privatschulen in New Rochelle, N.Y., und in Manhattan, bevor er kurz in der Modebranche arbeitete und dann seine Designkarriere begann. Er habe gehofft, Bühnenbildner zu werden, habe aber ohne „Verbindung“ keinen Job gefunden. ”

Als er in Dorothy Drapers Firma eintrat, „machte er alles – den Boden staubsaugen und den Papierkorb leeren“, sagte er 2018 dem Chronicle. „Tatsächlich mache ich das alles immer noch.“ Draper starb 1969.

Mr. Varneys Vorliebe für leuchtende Farben erstreckte sich auch auf seine Modewahl. Er mochte grüne Hosen (Grün war eine „einflussreiche Farbe“ in seinem Leben, sagte er) und rote Socken. Er trug einen Schal als Krawatte.

„Ich versuche nicht, die Welt zu verändern“, sagte er 2012 der New York Times, „aber ich versuche, die Menschen auf das aufmerksam zu machen, woran ich am meisten glaube – dass Farbe magisch ist.“