• Die Weltgesundheitsorganisation überwacht eine neue Coronavirus-Variante, die möglicherweise weiter verbreitet ist und den Impfschutz umgehen könnte.
  • Im Juni bezeichnete die WHO die Lambda-Variante des neuen Coronavirus als “Variante von Interesse”.
  • In Peru wurde die Lambda-Variante zum ersten Mal im Dezember 2020 identifiziert.

Während die Delta-Variante des Coronavirus in den Vereinigten Staaten weiter auf dem Vormarsch ist, beobachten Wissenschaftler und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens vorsichtig eine andere Variante, die in vielen Ländern der Welt aufgetaucht ist.

Diese neue Variante wird Lambda genannt. Hier sind einige Fakten dazu.

Was ist die Lambda-Version?

Die Lambda-Variante wurde erstmals im Dezember 2020 in Peru entdeckt.

Im Juni stufte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) Lambda als “Variante von Interesse” ein, da sie mehrere relevante genetische Veränderungen aufweist.

“Lambda trägt eine Reihe von Mutationen mit vermuteten phänotypischen Auswirkungen, wie eine potenziell erhöhte Übertragbarkeit oder eine mögliche erhöhte Resistenz gegen neutralisierende Antikörper”, schrieb die WHO in ihrem am 15. Juni veröffentlichten Weekly Epidemiological Update.

Diese Mutationen deuten darauf hin, dass sich die Variante schneller als erwartet verbreiten oder den Schutz durch COVID-19-Impfstoffe umgehen könnte.

Interessante Varianten können auch zu einer erheblichen Übertragung innerhalb der Gemeinschaft oder mehrerer Gruppen von COVID-19-Fällen führen.

“Lambda wurde in mehreren Ländern mit erheblichen Übertragungsraten in der Gemeinschaft in Verbindung gebracht, wobei die Prävalenz im Laufe der Zeit zunahm und die COVID-19-Inzidenz anstieg”, schrieb die WHO in ihrer Aktualisierung vom 15. Juni.

Dies geschah in Südamerika, einem Coronavirus-Hotspot, wo die Zahl der Fälle explosionsartig anstieg und aufgrund eines Mangels an Impfstoffdosen nur sehr wenige Menschen geimpft wurden.

Auch die Lambda-Variante hat sich in diesen Ländern rasch ausgebreitet.

Im Dezember war die Lambda-Variante laut Alpspitze Tagebuch für 1 von 200 in Peru getesteten Coronavirus-Proben verantwortlich. Sie war für 50 % aller in Lima (der Hauptstadt des Landes) getesteten Proben verantwortlich. Der Anteil liegt jetzt bei 82 Prozent.

Nach Angaben von GISAID ist Lambda inzwischen in 31 Ländern verbreitet, darunter in den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich und Kanada.

Wie können neue Varianten erzeugt werden?

Dr. Aishwarya Venkataraman, stellvertretende Direktorin für wissenschaftliche Angelegenheiten bei EUROIMMUN, einem Unternehmen von PerkinElmer, sagte, dass sich Viren häufig durch Mutationen weiterentwickeln, die im Laufe der Zeit zu neuen Varianten eines Virus führen.

Diese Mutationen können zu jeder Zeit auftreten, wenn sich das Virus reproduziert.

Während viele dieser Mutationen keine Auswirkungen auf das Virus haben, können einige Mutationen seine Übertragbarkeit erhöhen, es gefährlicher machen oder es ihm ermöglichen, dem Impfschutz zu entgehen. Sie können auch kombiniert werden.

In Ländern mit niedrigen Impfraten und sogar in Gebieten der Vereinigten Staaten, in denen viele Menschen nicht geimpft sind, kann sich das Virus ungehindert ausbreiten. Dadurch steigt das Risiko, dass sich gefährlichere Varianten entwickeln.

Venkataraman erklärte, dass für SARS-CoV-2 mehrere Varianten des Virus, das COVID-19 verursacht, in den Vereinigten Staaten während dieser Pandemie dokumentiert wurden”.

Sie sagte, das Hauptproblem bei diesen Varianten sei ihre Verbreitung von einer Person zur anderen.

Selbst wenn die Variante nicht schwerwiegender ist, kann sie zu einem Anstieg der COVID-19-bedingten Todesfälle führen, insbesondere in Gebieten mit niedrigen Impfraten.

Was ist so bedenklich an lambda?

Interessante Varianten unterscheiden sich von “besorgniserregenden Varianten” wie Alpha, Beta und Delta, die nachweislich für den Menschen gefährlicher sind.

Lambda ist derzeit noch nicht besorgniserregend, könnte es aber in Zukunft werden.

“In Anbetracht der Tatsache, dass sich diese [Variante von Interesse] in Peru, Ecuador, Chile und Argentinien schnell verbreitet hat, glauben wir, dass Lambda ein beträchtliches Potenzial hat, zu einer [Variante von Bedeutung] zu werden”, schrieben brasilianische Forscher Ende Juni in einer Preprint-Studie.

Wir wissen noch nicht, ob Lambda dem Immunitätsschutz der COVID-19-Impfstoffe entgehen kann. Die Wissenschaftler arbeiten jedoch daran, dies herauszufinden.

In einer Preprint-Studie von Anfang Juli untersuchten chilenische Forscher die Infektiosität bzw. die Fähigkeit des Virus, eine Infektion auszulösen, an Blutproben von Personen, die den in China entwickelten Impfstoff CoronaVac erhalten hatten.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Lambda-Viren infektiöser sind als Alpha- oder Gamma-Viren und dass diese Variante möglicherweise besser in der Lage ist, den Antikörpern nach einer Impfung mit diesem Impfstoff zu entgehen.

Die Forscher schreiben, dass ihre Daten zum ersten Mal zeigen, dass Mutationen im Spike-Protein in der Lambda-Variante eine Flucht vor neutralisierenden Antikörpern und eine Erhöhung der Infektiosität bewirken.

Diese Arbeit ist noch nicht von Experten begutachtet worden. Es sind noch weitere Arbeiten erforderlich, um die Lambda-Variante zu verstehen.

Wie bei jeder anderen Coronavirus-Variante sollte man auch bei dieser vorsichtig sein. Im Moment ist jedoch die Delta-Variante in den Vereinigten Staaten von größerer Bedeutung.

Bei der Delta-Variante und anderen bedenklichen Varianten haben Menschen, die vollständig geimpft sind, ein viel geringeres Risiko, schwer zu erkranken oder zu sterben, selbst wenn sie sich infizieren.

Wer jedoch nicht geimpft ist, ist für alle Varianten des Coronavirus gefährdet.

Mehr als 99 Prozent der jüngsten COVID-19-Todesfälle in den Vereinigten Staaten betreffen ungeimpfte Personen, sagte Dr. Anthony Fauci am 4. Juli in der NBC-Sendung Meet the Press”.

Die Impfung bietet einen hohen Schutz gegen das Coronavirus. Aber sie ist nicht der einzige Schutz.

Man kann sich und andere schützen, indem man an öffentlichen Orten Gesichtsmasken trägt oder sich körperlich distanziert.